L'hépatologie

Définition

L’hépatologie étudie le foie et ses maladies. Le foie assure trois fonctions vitales : une fonction d'épuration (détoxification c.à.d. destruction des toxines et des médicaments), une fonction métabolique (synthèse et transformation du glucose, des lipides et des protéines) et une fonction de stockage (vitamine B 12, fer, cuivre, glycogène…). C'est le plus volumineux des viscères humains (deux pour cent du poids corporel, soit une moyenne de 1 500 grammes) et l'organe du corps qui effectue le plus grand nombre de transformations chimiques.

Quels peuvent être les symptômes liés à une atteinte hépatique ?

Fatigue, amaigrissement, diarrhées aigues ou chroniques, douleurs au ventre aiguës ou chroniques, jaunisse, selles décolorées, urines foncées, démangeaisons, pieds gonflés, ventre gonflé, saignements fréquents du nez ou des gencives, vomissements de sang, sang dans les selles ou selles noires diarrhéiques, selles grasses, troubles de la conscience…

Quelles sont les principales maladies du foie ?

Hépatites : toxiques (alcool, médicaments,…), virales (A, B, C, E, CMV, EBV,…), métaboliques (surcharge en graisses, fer, cuivre,…), auto-immunes,… cirrhose, cancer primitif du foie ou des voies biliaires (hépatocarcinome ou cholangiocarcinome), adénome hépatique, angiome hépatique, lithiase biliaire…

Quels sont les examens qui explorent le foie?

  • Examens biologiques : prise de sang, analyse des urines.
  • Imagerie abdominale : échographie doppler hépatique, CT scan abdominal, résonance magnétique nucléaire (RMN).
  • Examens endoscopiques des voies biliaires et pancréatiques : cholangiopancréatographie rétrograde endoscopique (CPRE).
  • Biopsie hépatique : percutanée ou transveineuse.
  • Fibroscan et fibrotest.
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